Covid-19 : en a-t-on fini avec les variants ?

Alors que le variant Delta continue de circuler en France, le variant Mu suscite l’inquiétude. Selon Yves Gaudin, directeur de recherche au CNRS interrogé par Le Parisien en kiosque dimanche 12 septembre 2021, de nouvelles souches de la Covid-19 pourraient apparaître.

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Si la quatrième vague s’est essoufflée, l’épidémie de Covid-19 est loin d’être derrière nous. Début juillet 2021, le variant Delta est devenu majoritaire en France. Cette mutation du coronavirus, qui s’avère être plus contagieuse et plus agressive que la souche initiale, inquiète au plus haut point. Quant au variant Mu, identifié pour la première fois en Colombie en janvier 2021, il est surveillé de près. Au début du mois de septembre 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a classé comme “variant à suivre”, tandis que l’Agence européenne des médicaments (EMA) l’a désigné comme “potentiellement préoccupant”, jeudi 9 septembre 2021. Et d’après Yves Gaudin, directeur de recherche au CNRS, d’autres variants pourraient faire leur apparition, signale-t-il dans les colonnes du Parisien, dimanche 12 septembre 2021.

Selon le virologue, cela ne fait aucun doute. Si “les mutations sont inhérentes au virus lorsqu’on le laisse circuler” et “la vaccination limite l’émergence des variants en limitant la circulation virale”, le virus “étant désormais installé dans l’espèce humaine, on va voir surgir d’autres variants”. Outre le variant Delta, trois préoccupent l’OMS : l’Alpha venu d’Angleterre, le Beta détecté en Afrique du Sud, et le Gamma découvert pour la première fois au Brésil. Par ailleurs, cinq sont sous surveillance, à l’instar du variant Mu, dont le Lambda identifié au Pérou.

L’efficacité des vaccins bientôt caduque ?

Pour l’heure, le variant Mu ne représente que 0,1 % des cas dans le monde et ne circule pas en France, précise Le Parisien. En revanche, le variant Delta concerne 98 % des cas positifs dans l’Hexagone. Selon le professeur Benjamin Davido, qui a accordé une interview au Parisien en kiosque dimanche 12 septembre 2021, de nouveaux vaccins devront être développés pour lutter contre les variants : “Chaque année, on réinjecte un peu de H1N1 lors de la vaccination de la grippe, mais pour le Covid, cela va dépendre du dernier variant en circulation. Les boosts de l’immunité ne suffiront pas, donc il faudra un vaccin 2.0, c’est une certitude.”

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