Joséphine Baker : malgré son entrée au Panthéon, son corps restera dans le sud de la France

Mardi 30 novembre 2021 sera un grand jour pour l’Histoire française. Joséphine Baker sera intronisée au Panthéon. C’est un cercueil presque vide qui fera son entrée dans le célèbre temple puisque son corps restera enterré à Monaco comme le révèle Nice-Matin.

  • Simone Veil

De nombreux Français seront présents devant leur téléviseur mardi 30 novembre 2021. Depuis plusieurs années maintenant, le philosophe Régis Debray et Laurent Kupferman se battent pour que Joséphine Baker soit panthéonisée. Une pétition « Osez Joséphine » avait été lancée en 2019 et avait connu un franc-succès. Sur Internet, plus de 38 000 internautes avaient signé ladite pétition et parmi eux, de nombreuses célébrités comme Laurent Voulzy, Line Renaud, Stéphane Bern, Jack Lang ou encore Nicoletta. La famille de Joséphine Baker avait rencontré Emmanuel Macron en juillet 2021 afin que le projet soit réalisé. Un projet que le président de la République avait accepté en annonçant sa panthéonisation mardi 30 novembre 2021.

Une date qui n’avait pas été choisie au hasard puisque cette dernière correspond à la date à laquelle l’artiste américaine avait été naturalisée française. Par cette intronisation, Joséphine Baker sera la sixième femme a intégré le Panthéon après Sophie Berthelot, Marie Curie, Germaine Tillion et Geneviève de Gaulle-Anthonioz et Simone Veil. Mais mardi 30 novembre 2021, c’est un cercueil presque vide qui remontera la rue Soufflot avant de rejoindre le Panthéon. Ce ne sera donc pas le tombeau à proprement parler qui sera installé dans le célèbre temple républicain mais son cénotaphe, accompagné d’une plaque.

Un lien indéfectible avec le Rocher

En effet, comme l’avait révélé le quotidien Nice-Matin mardi 24 août 2021, le corps de l’artiste restera au cimetière marin de Monaco où elle y est enterrée depuis 1975. C’est l’un de ses enfants, Jean-Claude Bouillon-Baker, qui avait annoncé la nouvelle : « Son corps restera à Monaco, où elle est enterrée au cimetière marin », confiait-il au journal.

Une décision qui ne surprend pas, d’autant plus que Joséphine Baker a lié un lien très important avec le Rocher. Et pour cause, lorsqu’elle a été ruinée et expulsée de son château, elle est recueillie en 1969, avec ses 12 enfants par Grace Kelly comme l’a révélé France 3 régions : « Elle lui offre une propriété à Roquebrune-Cap-Martin et l’invite régulièrement en Principauté. Pour la Franco-Américaine, c’est la renaissance. Dans cette jolie villa Maryvonne, elle se plaît, se reconstruit et reçoit ses amis, notamment l’écrivain et militant noir américain James Baldwin, installé à Saint-Paul-de-Vence ». Une belle histoire d’amour entre Joséphine Baker et la principauté qui est indéfectible.

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