Killian Hayes : La nouvelle star du basket français est entré dans l'histoire de la NBA

Le meneur de 19 ans, a été choisi en 7e position mercredi 18 novembre par Detroit Pistons. Jamais un joueur français ne s’était classé aussi haut dans la draft NBA.

Mercredi 18 novembre, Killiam Hayes est devenu le joueur le plus haut drafté de l’histoire du basket français mais également le 19ème joueur français à être drafté au premier tour, 23 ans après le pionnier Tariq Abdul-Wahad, choisi en 11ème position par les Sacramento Kings. Le jeune homme de 19 ans fait donc mieux que Frank Ntilikina (8e en 2017) et Joakim Noah (9e en 2007). Le meneur tricolore fera ses premiers pas en NBA avec le maillot des Detroit Pistons. Une franchise dans laquelle évolue un autre français, Sekou Doumbouya, choisi au quinzième rang de la Draft 2019. 

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Il pourra également évolué aux cotés de deux grands noms du basket outra-atlantique : Derrick Rose et Blake Griffin. La Draft, qui devait être organisée à New-York, s’est déroulée pour la première fois de façon virtuelle.

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“Dans ma tête, je savais que c’était Detroit, mais rien n’est garanti, alors quand j’ai entendu mon nom, j’étais vraiment content. Vous avez pu voir la réaction de mes parents… Ils sautaient partout, il y avait beaucoup de joie et je suis très fier”, a réagi le meneur excité de démarrer la nouvelle saison. “J’ai hâte que la saison commence. Je travaille depuis huit mois et maintenant, je n’ai qu’une hâte : retrouver le parquet et montrer ce que je sais faire (Hayes n’a plus joué depuis la coupure Covid-19 en Allemagne, il n’avait pas pris part à la fin de saison, ndlr). Je veux d’abord montrer à mes coéquipiers et à mes coaches qu’on peut me faire confiance sur le parquet”.

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Formé à Cholet, comme son père DeRon et Rudy Gobert avant lui, le natif de Lakeland (Floride) s’est exilé en première division allemande au Ratiopharm Ulm. À son jeune âge, le gaucher d’1m96 possède déjà un beau palmarès : Champion d’Europe U16 en 2017, vice-champion du monde U17 en 2018, deux fois champion de France U18 (2016-2017, 2017-2018), champion de France Espoirs (2017-2018) et une ribambelle de distinctions individuelles. Lors de cette première saison, il tentera de se faire remarquer et de pourquoi pas suivre les traces d’un certain Tony Parker. Pour rappel, la saison de NBA commencera dans un peu plus d’un mois, le 22 décembre prochain !

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Manfred Exquis

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