Mort de Michael Collins : 5 choses à savoir sur l'astronaute qui a participé à la mission Apollo 11

Mercredi 28 avril 2021, l’astronaute Michael Collins est décédé. Il avait participé à la mission Apollo 11, la mission habitée vers la Lune. Femme Actuelle vous propose de découvrir 5 choses à savoir sur lui.

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Le monde entier est en deuil. Mercredi 28 avril 2021, la famille de Michael Collins a annoncé son décès des suites d’un cancer, dans un communiqué. Il avait 90 ans. En juillet 1969, l’astronaute avait fait partie de la mythique mission Apollo 11, grâce à laquelle Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers hommes à marcher sur la Lune. Pendant qu’ils effectuaient ces premiers pas gravés dans l’Histoire de l’humanité, Michael Collins, qui pilotait le module de commande et de service, est resté dans en orbite. Femme Actuelle vous propose de découvrir 5 choses à savoir sur cet homme qui est entré dans la postérité.

1 – Au départ, Michael Collins était pilote d’avion

Avant de devenir astronaute, Michael Collins était pilote d’avion dans l’armée de l’air. Affecté à la base aérienne de Columbus dans le Mississippi lors de son arrivée en août 1952, il y a appris à piloter, mais n’a postulé pour devenir astronaute à la NASA que dix ans plus tard, en 1962. Il venait alors de découvrir qu’il était possible de faire le tour de la Terre en 90 minutes.

2 – Il a participé à la mission Gemini 10

Avant de faire partie de la célèbre mission Apollo 11, Michael Collins a participé à Gemini 10, la 8e mission habitée du programme, lancée le 18 juillet 1966. Il s’agissait d’une étape indispensable avant de passer à Apollo 11 : il fallait en effet que Michael Collins et son confrère John W. Young valident une technique intitulée le “Rendez-vous spatial”.

3 – Michael Collins s’est marié deux fois avec la même femme, en Meurthe-et-Moselle

Michael Collins a épousé sa femme, Patricia M. Finnegan, en 1957 à Chambley, en Lorraine. Dix ans plus tard, en 1967, la NASA et leurs amis les forcent, lors d’un voyage Salon international de l’aéronautique et de l’espace de Paris-Le Bourget, à se rendre de nouveau sur les lieux de leur union. Là-bas, ils découvrent qu’une nouvelle cérémonie de mariage avait été organisée pour eux.

4 – Sa fille est devenue actrice

Michael Collins et Patricia M. Finnegan ont eux trois enfants : Kathleen, est née en 1959. Leur deuxième fille, Ann, a vu le jour deux ans plus tard, en 1961. Leur petit dernier, prénommé Michael comme son père, est né en 1963. Kathleen, l’aînée de la fratrie, est devenue comédienne. Plus connue sous le nom de Kate Collins, elle a notamment joué dans les séries La Force du destin et L.A. Law

5 – Michael Collins était lui aussi artiste

Michael Collins était également un passionné de peinture, qui s’adonnait à l’aquarelle. Ses tableaux n’étaient toutefois pas liés à l’espace. Michael Collins peignait principalement sa maison dans les Everglades ou l’un des avions qu’il pilotait autrefois. Il a pendant longtemps refusé de signer ses peintures.

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