Amsterdam inaugure le premier pont en acier imprimé en 3D

Le 15 juillet, la reine Máxima des Pays-Bas a inauguré à Amsterdam le premier pont en acier entièrement imprimé en 3D. Longue de 12 mètres, la structure a été installée au-dessus du canal Oudezijds Achterburgwal au coeur de la capitale.

Amsterdam compte désormais un nouveau pont et pas des moindres. Un pont unique au monde. La structure a été installée il y a quelques jours au-dessus du canal Oudezijds Achterburgwal au coeur de la capitale néerlandaise et inaugurée le 15 juillet par la reine Máxima en personne. Sa particularité réside dans sa fabrication : il a entièrement été imprimé en 3D.

Ces dernières années, la technologie de l’impression 3D a connu de nombreuses avancées qui ont permis de multiplier les créations. On sait désormais imprimer des bureaux, des maisons voire des bâtiments. Long de douze mètres, le pont en acier dévoilé à Amsterdam fait cependant figure de première.

MX3D's Smart Bridge is unveiled today by Máxima, Her Majesty the Queen of the Netherlands, in the city centre of…

Il a nécessité plusieurs années de recherches pour la société MX3D et une équipe de l’Imperial College de Londres. “Jamais aucune structure en métal imprimée en 3D et suffisamment résistante pour supporter un trafic piétonnier n’avait été construite auparavant“, a confirmé dans un communiqué le professeur Leroy Gardner de l’Imperial College de Londres.

Quatre robots et six mois de construction

Nous avons testé et simulé la structure et ses composés tout au long du processus d’impression et jusqu’à sa finalisation. C’est fantastique de le voir enfin ouvert au public“, a-t-il continué. Pour le façonner, les spécialistes ont utilisé une technique appelée en anglais “Wire and arc additive manufacturing” (WAAM) qui combine la robotique et la soudure à l’arc.

Quatre robots et six mois ont été nécessaires pour construire couche par couche le pont en acier de plus de six tonnes. Une création qui met en lumière les possibilités de cette technologie selon Tim Geurtjens, co-fondateur de MX3D. “Si vous voulez un pont très décoré ou vraiment esthétique, cela devient soudainement une bonne idée de l’imprimer“, a-t-il assuré à Associated Press.

Parce qu’il ne s’agit pas seulement de fabriquer des choses de façon plus économique et efficace pour nous, il s’agit aussi de donner aux architectes et designers un nouvel outil avec lequel ils peuvent repenser le design et l’architecture“, a-t-il ajouté. Avec ses ondulations en métal, la structure ne ressemble en effet à aucun autre pont de la capitale néerlandaise.

Les scientifiques ont installé des capteurs sur le pont afin d’étudier en temps réel son évolution et observer comment il réagit au passage des piétons et aux conditions météorologiques. Les données récoltées devraient permettre de créer un modèle numérique de la structure et aider, à terme, la création d’autres constructions.

Une curiosité pour attirer de nouveaux touristes

Quand nous avons démarré avec le concept, le pont était plus de cent fois plus grand que n’importe quel élément imprimé en 3D en métal. Maintenant qu’il est fini, j’ai encore de bonnes raisons de croire que le pont restera le plus grand objet en métal imprimé durant les années à venir“, a affirmé dans un communiqué, Gijs van der Velden, directeur général de MX3D.

Selon la société, le pont devrait rester en place deux ans au-dessus du canal Oudezijds Achterburgwal, l’ancien pont étant actuellement en rénovation. La municipalité estime que cette nouveauté insolite pourrait aider à attirer de nouveaux touristes dans le quartier environnant, le Red Light District, connu notamment pour ses prostituées, ses clubs et ses coffee-shops.

Ceci pourrait attirer un nouveau genre de visiteurs, plus intéressé par l’architecture et le design, et qui pourrait aider à changer la façon dont le quartier est perçu, davantage comme quelque chose que vous voulez visiter plus respectueusement qu’il ne l’a été au cours des dernières décennies“, a expliqué à l’AP, Micha Mos, conseiller municipal.

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