Covid-19 : combien de temps dure l’immunité chez les personnes âgées ?

De précédentes études s’étaient déjà penchées sur la durée de l’immunité acquise après une infection au coronavirus, suggérant qu’elle perdurait plusieurs mois. Mais un doute planait concernant les personnes âgées, à l’immunité – on le sait – plus fragile. Un nouvel essai rassure.

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Différentes études ont déjà montré que notre organisme garde la mémoire de l’infection à un virus respiratoire comme le SARS-CoV2 et qu’il est capable de redéclencher une production d’anticorps si nécessaire. D’après les dernières estimations, l’immunité serait ainsi d’au moins huit à dix mois. Mais qu’en est-il des personnes les plus âgées ? On s’interrogeait sur leur capacité à conserver cette aptitude à se défendre dans le temps, car on sait que le système immunitaire faiblit au fil des années.

Une nouvelle étude se veut rassurante. Des chercheurs anglais de l’université de Londres ont analysé les taux d’infection au SARS-CoV2 chez près de 700 résidents d’Ehpad, âgés en moyenne de 86 ans, ainsi que de plus de 1 400 personnels soignants de ces établissements de soins de longue durée fin 2020. Leurs résultats montrent que les patients (comme les soignants, âgés, eux, de moins de 65 ans) ayant eu le Covid-19 voyaient leur risque d’une nouvelle infection réduire de 85% jusqu’à dix mois après la maladie, par rapport à ceux qui n’avaient jamais été au contact du virus.

D’après leurs conclusions, publiées dans The Lancet Healthy Longevity, l’immunité naturelle pourrait donc durer jusqu’à dix mois, y compris chez cette population plus fragile. “C’est une très bonne nouvelle que l’infection naturelle protège ainsi contre la réinfection pendant une telle période”, se félicitent les scientifiques. Cette étude ayant été menée avant la mise en place de la vaccination, les chercheurs doivent maintenant déterminer si l’immunité procurée par les vaccins apporte les mêmes bénéfices et si l’arrivée des variants du coronavirus pourrait entraîner une réponse immunitaire différente sur le long terme. Affaire à suivre donc…

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