Covid-19 : pourquoi il ne faut pas renoncer à l’immunité collective selon l'Académie de médecine

Parvenir à l’immunité collective pour stopper la circulation du coronavirus. Cet objectif visé depuis le début de la pandémie de Covid-19 serait désormais difficilement réalisable, selon certains experts. Face à ce pessimisme, l’Académie de médecine appelle à “ne pas renoncer à l’immunité collective”. Explications.

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Depuis le début de l’épidémie de Covid-19, l’objectif affiché est d’atteindre l’immunité collective, qui correspond “au pourcentage d’une population donnée qui est immunisée/protégée contre une infection”, peut-on lire sur le site de l’Institut Pasteur. Elle peut être obtenue par l’infection naturelle ou par la vaccination. Mais depuis quelques semaines, certains experts remettent en cause doutent de cette possibilité, à cause du variant Delta. Face à ces déclarations pessimistes, l’Académie de médecine a appelé, dans un communiqué publié le 8 septembre, à “ne pas renoncer à l’immunité collective”.

Le doute concernant l’immunité collective aurait “aggravé l’hésitation vaccinale”

Pour atteindre l’immunité collective, le seuil de 60 % de personnes protégées contre le virus était évoqué au début de la pandémie. Avec l’émergence et la multiplication des variants du Sars-CoV-2, qui réduisent l’efficacité des vaccins, la donne a changé : il faudrait désormais que 90 % de la population soit vaccinée pour l’atteindre. Pour l’heure, 68,4 % des Français bénéficient d’un schéma vaccinal complet, selon la plateforme Covid Tracker.

Si certains experts doutent désormais de la possibilité de parvenir à l’immunité collective, c’est à cause des mutations du Sars-CoV-2, et plus particulièrement du variant Delta. “Avec ce variant, nous sommes dans une situation où l’immunité collective n’est pas possible à atteindre, car il infecte toujours les individus vaccinés”, avait affirmé Andrew Pollard, directeur de l’Oxford Vaccine Group, le 10 août dernier. Dans le Journal du dimanche, le Pr Alain Fischer, président du Conseil d’orientation de la stratégie vaccinale, avait quant à lui affirmé que l’immunité collective était “devenue un challenge très ambitieux”.

D’après l’Académie de médecine, ces propos pessimistes concernant l’immunité collective ont “aggravé l’hésitation vaccinale chez les indécis” et “permis aux mouvements anti-vaccination de renouveler un argumentaire défraîchi”, peut-on lire dans le communiqué.

L’Académie de médecine insiste sur la nécessité d’élargir la couverture vaccinale

C’est la raison pour laquelle l’Académie de médecine a tenu à rappeler que “les vaccins de première génération utilisés depuis le mois de décembre 2020 ont été homologués pour leur incontestable efficacité dans la prévention des formes symptomatiques et des formes graves de Covid-19.

Elle souligne que “cette pandémie prendra fin, tôt ou tard, lorsqu’une immunité collective, soit post-infectieuse, soit post-vaccinale, parviendra à la contrôler. La différence entre les deux stratégies se comptera en années de crise sanitaire et en centaines de milliers de morts”.

Si elle indique que l’efficacité des sérums anti-Covid-19 est “variable” sur les variants du coronavirus et que “la vaccination ne permettra pas d’éradiquer le Sars-CoV-2”, elle précise cependant que “l’évolution prévisible de la pandémie vers un profil d’infection banale à recrudescence saisonnière peut être accélérée par l’immunité collective obtenue au moyen d’une vaccination universelle”.

L’Académie nationale de médecine livre ainsi plusieurs recommandations pour étendre la couverture vaccinale et ainsi atteindre l’immunité collective. Elle suggère notamment de “rester confiant dans l’efficacité de la vaccination vis-à-vis des formes graves de Covid-19”, “de maintenir le port du masque et les mesures barrière chez tous les vaccinés”, “de remplacer au plus tôt le passe sanitaire par un passe vaccinal”, mais aussi “d’évaluer, dès l’autorisation des vaccins de seconde génération, l’avantage de les administrer comme rappels pour mieux prévenir la transmission”.

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