Tocilizumab : ce traitement pourrait être efficace contre les formes graves de Covid-19

Selon un important essai britannique, le tocilizumab, un anti-inflammatoire, pourrait être efficace contre les formes sévères de coronavirus. Ce traitement pourrait diminuer les risques de décès chez les patients hospitalisés.

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Selon les autorités sanitaires, 3,5 à 4 millions de personnes devraient être vaccinées d’ici la fin février en France. De son côté, la communauté scientifique continue de chercher un traitement efficace contre la Covid-19. L’essai clinique Recovery, l’un des plus importants à l’échelle mondiale, a récemment suggéré que le tocilizumab, un anti-inflammatoire, pourrait réduire les risques de décès de formes graves de la maladie.

Le tocilizumab est un anticorps monoclonal qui bloque le récepteur de l’interleukine-6, une cytokine clé dans la régulation de l’inflammation aigüe et chronique. Il est notamment prescrit pour traiter la polyarthrite rhumatoïde.

Qu’est-ce que le tocilizumab ?

Pour les besoins de l’étude, les chercheurs de l’Université d’Oxford (Royaume-Uni) ont observé plus de 4.000 patients hospitalisés pour une infection au coronavirus. Les participants ont été divisés en deux groupes. Le premier a comptabilisé 2.022 malades qui ont reçu du tocilizumab par intraveineuse. Le second a regroupé 2.094 personnes qui ont été traitées avec d’autres médicaments comme de la dexaméthasone.

Selon les chercheurs, le traitement à base de tocilizumab permet de réduire le risque de décès, mais également la durée d’hospitalisation et l’utilisation de la ventilation artificielle. Ils ont enregistré 29% de décès chez les patients traités avec le tocilizumab contre 33% dans le second groupe. D’après les scientifiques, la prise de cet anti-inflammatoire permettrait de sauver “une vie supplémentaire” pour 25 malades soignés. Pour l’heure, ces résultats n’ont pas encore été publiés par une revue scientifique.

Après 28 jours d’hospitalisation, les patients sous tocilizumab ont également eu 47% à 54% de chances de sortir plus rapidement que les malades du groupe témoin. Ce traitement a également réduit les risques d’être touché par une forme sévère de la maladie et d’être placé sous respiration artificielle.

Le tocilizumab est-il efficace contre les orages cytokiniques ?

Le tocilizumab avait également été choisi dans le cadre de l’essai Corimuno-Toci. Les scientifiques ont tenté de savoir si ce traitement pouvait empêcher les orages cytokiniques qui surviennent chez certains patients atteints de Covid-19.

Ce phénomène correspond à une production excessive de cytokines, des molécules sécrétées par un grand nombre de cellules et impliquées dans le développement et la régulation des réponses immunitaires. Un excès à l’origine d’une violente réponse inflammatoire du système immunitaire, pouvant entrainer la mort.

Tocilizumab : comment s’est déroulée l’étude ?

L’essai avait été mené sur 129 patients hospitalisés dans 13 hôpitaux pour une pneumonie moyenne ou sévère due au Covid-19, ne nécessitant pas de réanimation au moment de l’admission. Un profil choisi car “chez les patients avec pneumonie Covid-19, on pense qu’un ‘orage cytokinique’ d’origine immunologique conduit à l’insuffisance respiratoire aigüe et au décès”.

Pour les besoins de cet essai, 64 patients avaient suivi le traitement habituel, à savoir de l’oxygène, des antibiotiques et des anticoagulants, tandis que 65 autres avaient reçu ce même traitement standard, associé à deux injections de tocilizumab.

Covid-19 : quelle est l’efficacité du tocilizumab ?

Les médecins avaient constaté que ce médicament améliorait significativement le pronostic des patients présentant une pneumonie moyenne ou sévère due au Covid-19. “On a diminué de façon significative le nombre de patients qui vont en réanimation ou qui meurent, ce qui est important car on sait que quand on va en réanimation, on diminue ses chances de survivre”, avait précisé Olivier Hermine, immunologiste à l’hôpital Necker de Paris sur France Inter.

Tocilizumab : combien coûte le traitement ?

800 euros. C’est le prix moyen d’une injection de tocilizumab. Si ce coût est élevé, les chercheurs précisent que ce traitement reste moins cher qu’une journée d’hospitalisation dans un service de réanimation. Mais pour l’heure, les résultats de cette étude, qui vont être soumis pour publication dans un journal à comité de lecture, doivent être confirmés de manière indépendante par des essais supplémentaires.

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