Transmission de la Covid-19 et effets chez les enfants : ce que l’on sait

  • Combien de cas de Covid-19 détectés chez les enfants ?
  • Quid de la vaccination chez les enfants ?
  • Que sait-on sur le Covid pédiatrique ?
  • Les enfants sont-ils plus contagieux que les adultes ?
  • Quels symptômes développent-ils ?
  • Quel test de dépistage pour les enfants ?
  • Mon enfant à la Covid, peut-il aller à l’école ?

La cinquième vague épidémique est particulièrement virulente chez les enfants, notamment dans les écoles primaires où le port du masque est de nouveau obligatoire depuis le 15 novembre dernier. Dans une interview accordée au JDD ce dimanche 5 décembre, Bruno Lina, membre du Conseil scientifique, estime même que « les enfants dans les tranches d’âge non-vaccinées, sont désormais le principal moteur de la reprise épidémique ». 

Selon la Direction de la Recherche, des Études, de l’Évaluation et des Statistiques (Drees), un quart des quatre millions de tests validés du 22 au 28 novembre 2021 concernent des moins de 15 ans. « Cette hausse de la part du nombre de cas positifs pour 100 000 habitants attribuable aux moins de 15 ans dans un contexte de flambée épidémique semble spécifique à la cinquième vague », précise la Drees.

Combien de cas de Covid-19 détectés chez les enfants ? 

Selon les derniers chiffres de Santé Publique France, le taux d’incidence chez les 0-9 ans était de 492 cas pour 100 000 habitants le 29 novembre dernier. À cette même date, près de 70 enfants entre 0 et 9 ans, et 52 enfants entre 10 et 19 ans, étaient hospitalisés. Le taux d’incidence chez les moins de 10 ans a été multiplié par 12 en un mois, passant de 45,7 au 3 novembre à 557 au 3 décembre.

Depuis le 1er mars 2020, 15 enfants âgés de 0 à 19 ans seraient décédés de la Covid-19 en France.

Quid de la vaccination chez les enfants ? 

La vaccination des 12-17 ans a débuté le 15 juin dernier. Plus de 75% d’entre eux ont un schéma vaccinal complet. La vaccination peut se faire dans un centre de vaccination, un établissement scolaire, par le médecin traitant, un.e pharmacien.ne ou un.e infirmier.e. Une autorisation signée par l’un des deux parents doit être présentée. 

La vaccination des enfants fragiles dans la tranche d’âge 5-11 ans débutera le 15 décembre. Elle pourrait s’étendre à l’ensemble de cette population dans les semaines à venir, le gouvernement étant dans l’attente des avis de la Haute Autorité de santé et du Conseil consultatif national d’éthique à ce sujet.

Que sait-on sur le Covid pédiatrique ?

Plusieurs cas de nouveaux-nés testés positifs à la Covid-19 à leur naissance ont été signalés au cours de l’année. En Guyane et en Occitanie, deux nourrissons sont décédés juste après leur naissance alors que leurs mères étaient elles-mêmes porteuses de la maladie. 

Pour Eric Jeziorski, responsable des Urgences pédiatriques du CHU de Montpellier, il s’agit de « cas extrêmement rares » et de formes « exceptionnellement rares », expliquait-t-il en août dernier à Midi Libre. « On voit actuellement au CHU de Montpellier, chaque semaine, une dizaine de bébés positifs au Covid-19. Ils sont de plus en plus nombreux, mais rien à voir avec les adultes. Chez les bébés, le Covid est quasi exclusivement transmis par les parents, qui peuvent eux-mêmes être vaccinés, le variant delta est très contagieux », ajoute le médecin. 

Les femmes enceintes sont particulièrement à risque, surtout si elles ne sont pas vaccinées.

« Au début de l’épidémie, nous n’avons pas vu beaucoup de cas de Covid mais le variant Delta a changé la donne, précisait à La Dépêche le Dr Paul Guerby, gynécologue obstétricien responsable de la maternité du CHU de Toulouse. À l’hôpital Paule-de-Viguier, tous les jours arrivent aux Urgences de la maternité deux ou trois femmes qui ne vont pas bien (détresse respiratoire) et nous en avons actuellement trois hospitalisées en service de réanimation. Dans le troisième trimestre de la grossesse, les femmes sont exposées à faire des formes sévères de Covid. » Il ajoutait que « la plupart du temps, le virus ne traverse pas le placenta mais lorsque ça arrive, le placenta s’infecte, il ne fait plus son boulot d’échanges entre la mère et le bébé et les conséquences pour le bébé sont très sévères. »

Les enfants sont-ils plus contagieux que les adultes ? 

Pour le pédiatre Robert Cohen, « avec le variant Delta, deux à trois fois plus transmissible, les enfants sont maintenant aussi contagieux que l’étaient les adultes avec les souches précédentes ».

Selon une étude, publiée dans JAMA Pediatrics, les bébés et très jeunes enfants seraient plus susceptibles de transmettre la Covid au sein de leur foyer que les adolescents. A contrario, les plus jeunes seraient moins susceptibles d’amener le virus dans le foyer que les adolescents. 

Il faut donc prendre toutes les précautions nécessaires en leur présence et éviter de les mettre en contact avec des personnes fragiles, considérées comme à risque. Au même titre que les plus grands, les plus petits doivent respecter les gestes barrières et se laver les mains régulièrement, éviter de se toucher le visage, les yeux ou mettre leurs doigts à la bouche, tousser dans leur coude et respecter une distanciation sociale de minimum 1 mètre. 

Quels symptômes développent-ils ?

Les symptômes les plus courants chez les enfants sont la fièvre, mais aussi une fatigue intense, une toux fébrile, des maux de tête, maux de gorge, manifestations dermatologiques (éruptions cutanées, pieds covidés) et des troubles digestifs (diarrhée, vomissements).

« Les signes très caractéristiques que sont la perte du goût et la perte de l’odorat, n’ont jamais été observés chez les enfants de moins de 15 ans alors qu’ils ont été rapportés par la moitié des adultes » précise également Bruno Hoen, directeur de la recherche médicale à l’Institut Pasteur sur le site de la fondation.

Quel test de dépistage pour les enfants ?

En cas de suspicion de Covid-19 chez l’enfant, le diagnostic devra être confirmé par un test de dépistage (test RT-PCR sur prélèvement nasopharyngé ou salivaire).

Voici les recommandations émises par les différentes Sociétés Savantes de pédiatrie (Société Française de Pédiatrie / Groupe de Pathologie Infectieuse Pédiatrique avec le soutien de l’Association Française de Pédiatrie Ambulatoire) : 

  • Si l’enfant malade est cas contact : le médecin prescrira un test Covid, quelle que soit la circulation virale et quel que soit son âge. Depuis l’apparition des variants, c’est une PCR qu’il convient de faire en cas de contact avec une personne malade.
  • Si l’enfant malade n’est pas cas contact : c’est le médecin qui décidera d’un test ou non, en fonction de la circulation virale et de son âge.

Mon enfant à la Covid, peut-il aller à l’école ?

Si l’enfant a un test PCR positif, il devra s’isoler 10 jours et refaire un test au bout de 7 jours pour pouvoir retourner en collectivité (pour les écoles maternelles et primaires). Tous les élèves de la classe devront également être testés. Si le test est encore positif après cette période, l’isolement est prolongé de 7 jours. L’apparition de trois cas confirmés parmi les élèves conduit à la fermeture de la classe pour une durée de 7 jours.

Dans les collèges et lycées, les élèves contact à risque sans vaccination complète poursuivent pendant 7 jours les apprentissages à distance ; les élèves contact à risque justifiant d’une vaccination complète poursuivent les cours en présentiel.

Ces nouveaux protocoles sanitaires sont entrés en vigueur en décembre 2021 dans tous les départements français (exceptée la Guyane, dont le protocole est au niveau 4) – Voir infographie ci-dessous.

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