Chadwick Boseman, la star de "Black Panther", emporté par un cancer à l’âge de 43 ans

L’acteur américain Chadwick Boseman, star du succès planétaire Black Panther, est mort à 43 ans, après une bataille contre le cancer menée pendant quatre ans en privé. “Incarner le roi T’Challa dans Black Panther avait été le grand honneur de sa carrière”, a écrit sa famille dans un communiqué publié samedi 29 août sur les comptes de Boseman sur les réseaux sociaux. “Il est mort chez lui, entouré de sa femme et de sa famille”, ajoute le texte.

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Diagnostiqué avec un cancer du colon en 2016, Chadwick Boseman n’avait jamais publiquement parlé de son état et avait continué à tourner sur les plateaux des grands films hollywoodiens tout en subissant “d’innombrables opérations et chimiothérapie”, a encore précisé sa famille. “C’était un vrai combattant. Chadwick a persévéré à travers tout cela”, ont ajouté ses proches dans le communiqué.

Avec Black Panther sorti en 2018, ce fils d’une infirmière et d’un petit entrepreneur était devenu le premier super-héros noir à qui un film de la franchise Marvel était entièrement consacré. Réalisé par Ryan Coogler, Black Panther avait rassemblé, outre Boseman, un casting d’acteurs noirs parmi les plus prisés de Hollywood (l’oscarisée Lupita Nyong’o, Angela Bassett, Forest Whitaker, Daniel Kaluuya) et bénéficié d’un budget de production et de promotion faramineux.

Adaptation des aventures du premier super-héros noir créé par le studio Marvel Comics en 1966, le film raconte le combat mené par le roi T’Challa pour défendre sa nation de Wakanda, la plus avancée de l’univers Marvel. Ce film avait été célébré aux Etats-Unis comme un moment culturel important pour avoir renversé les stéréotypes en dépeignant un pays africain prospère accueillant des réfugiés et étendant sa technologie aux nations plus pauvres.

James Brown et Jackie Robinson

Avant ce rôle, Chadwick Boseman avait incarné la légende du baseball Jackie Robinson dans 42 de Brian Helgeland en 2013, le plus gros succès de l’histoire d’Hollywood pour un film de baseball. Il avait été loué aussi pour son interprétation du chanteur James Brown dans Get on Up de Tate Taylor en 2014.

Plus récemment, il était apparu dans Da 5 Bloods de Spike Lee. Il devait également reprendre le rôle de T’Challa dans un deuxième opus de Black Panther prévu pour 2022.

“Ta grandeur ne faisait que commencer”, selon l’acteur Mark Ruffalo

La nouvelle de sa mort a suscité des réactions émues au-delà d’Hollywood. Le candidat démocrate à l’élection présidentielle américaine Joe Biden a aussitôt salué la mémoire de l’acteur. “Le vrai pouvoir de @chadwickboseman était supérieur à tout ce que nous avons vu à l’écran”, a-t-il tweeté.

Mark Ruffalo, co-star de Chadwick Boseman dans Black Panther, a également réagi sur Twitter : “Frère, tu étais l’un des plus grands de tous les temps et ta grandeur ne faisait que commencer. (…) Repose en paix, Roi”.

La principale organisation américaine de défense des droits civiques, la NAACP, a félicité Boseman pour “avoir montré comment vaincre l’adversité avec grâce” et “marcher comme un roi, sans perdre le contact commun”.

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